CFO Martin Weigold lanzó un grito de guerra en su intento de detener el declive del póquer, aunque concedió que las plataformas verticales podrían caer otro 25% el próximo año.

Bwin.party CFO Martin Weigold aseguró que la firma va a “no abandonar la lucha” por el póquer después de revelar esta misma mañana que los ingresos verticales del operador se habían desplomado un 25% anual, hasta 17,5 millones de libras esterlinas en el tercer trimestre, a lo que habría que añadir otro 25% de caída esperada para 2015.

La firma con sede en Gibraltar quiso, sin embargo, poner de relieve el hecho de que el póquer ha crecido de forma secuencial en agosto y septiembre y depositó sus esperanzas en que toda una serie de mejoras pensadas para dispositivos móviles ayudaran a mejorar los números de la plataforma vertical en el cuarto trimestre.

Y en un intento por detener el declive global, bwin.party dijo que había alterado algunas de sus estructuras relativas a torneos, centrándose en grandes eventos como PokerFest en su dominio dot.com y agrupando liquidez en su cliente dot.fr.

Aun así, Martin Weigold, CFO de bwin.party, admitió que no esperaban un crecimiento en el segmento vertical en el corto plazo, a pesar de los signos positivos observados durante los dos meses anteriores.

“Pensamos que el póquer caerá incluso un 25% adicional durante el próximo año, pero no hemos renunciado a luchar por él, y estamos introduciendo una buena cantidad de cambios para tratar de ofrecer un producto más atractivo, con los que esperamos revertir la tendencia y volver al crecimiento”, agregó.

La caída en el póquer se vio compensada por un aumento del 11% en los ingresos por apuestas deportivas a 58,8 millones de libras esterlinas durante el mismo período, lo que ayudó a impulsar un aumento interanual del 2% en los ingresos totales, llegando hasta 148,7 millones de libras esterlinas.

Sin embargo, el rendimiento de las apuestas fue en gran parte debido a un buen final en el Campeonato Mundial de Fútbol de Brasil, el cual por si solo reportó un crecimiento en torno al 2%.

Weigold ha querido señalar que algunas de las apuestas que habrían tenido lugar en la Copa del Mundo habrían sido efectivamente “canibalizadas? al apostar por otros mercados que no gozaron de mismo éxito que el torneo futbolístico; y añadiendo que, por lo tanto, la cifra de crecimiento del 2% fue “subestimada”.

El ingreso neto de casino se redujo un 3% durante el período, hasta 48,5 millones de libras. La empresa afirma que una mayor venta cruzada en el sector de deportes fue compensada a la baja por un “rendimiento inferior del póquer y la pérdida de Grecia”.

“Hemos lanzado en España un nuevo producto basado en el navegador que está dando un rendimiento extraordinario en ese mercado”, dijo Norbert Teufelberger, CEO de bwin.party. “Hemos trasladado el aprendizaje obtenido a partir de las enseñanzas del trabajo desarrollado con los navegadores para incorporarlo a Android e iOS.”

“Durante las próximas semanas vamos a lanzar nuestra gama de productos en algunos de nuestros principales mercados, y no será una simple actualización la gama deportiva, sino una integración perfecta con los juegos de casino. Esperamos un excelente resultado por el lado del casino a partir de la implantación del producto cruzado en el cliente móvil “, añadió.

La estrategia volumen-valor a largo plazo del operador también hizo algunos progresos durante el trimestre referido. Los ingresos derivados de jurisdicciones reguladas o gravadas aumentaron del 53% al 56%. El operador asegura estar en camino de alcanzar el 75% de los ingresos de los mercados regulados para el año 2015.

“Todavía esperamos alcanzar dicho objetivo del 75% para finales de 2015?, afirmó Weigold. “Hasta cierto punto, depende del momento en que los mercados inicien la regulación y sobre qué base. Pero en este momento nos sentimos cómodos con esta situación”, añadió.

Respecto a los EE.UU., bwin.party dijo que estaba tratando de redimensionar su enfoque en Nueva Jersey, a pesar de haber alcanzado el liderazgo en el mercado en compañía de Borgata, su socio autóctono, en un intento por reducir la inversión publicitaria. Mientras tanto, aún permanecen en buena posición esperando que aumente el número de estados que legalicen el juego electrónico durante el próximo año.

“Todos los operadores en Nueva Jersey están redimensionamiento su enfoque”, dijo Teufelberger. “La mayoría de ellos esperan que el mercado crezca sustancialmente, especialmente el sector del póquer. Así que, en este momento nos encontramos invirtiendo en nuestras campañas de marketing y en proceso de dimensionamiento de nuestro enfoque.

“Actualmente estamos preparando un enfoque que conlleva una menor inversión en marketing, pero que todavía nos mantiene en juego y posicionados para el caso de que nuevos estados se decidan a legalizar el juego electrónico en los EE.UU.”, agregó.