Betfair y pelotalive.com son las dos empresas que por ahora se han lanzado a hacer negocio con la pelota
Pocos deportes tienen tanta tradición en las apuestas como la pelota. Sin embargo, Internet había permanecido ajeno a este deporte hasta hace poco tiempo. La casa británica de apuestas Betfair decidió lanzarse a este mercado y hace poco más de una semana se encontró con la buena noticia de que las apuestas en este deporte superaban ya los 500.000 euros.

«Empezamos en mayo o abril porque los aficionados a la pelota que apostaban en otros deportes nos lo demandaron. En volumen está por detrás del fútbol, del tenis y del motor, pero está por encima de otros muchos deportes. Es minoritario, pero tiene seguidores muy fieles», explica Jan Badosa, responsable de comunicación de la casa de apuestas.

La empresa está satisfecha con el rendimiento que le está dando la pelota, que ya ha conseguido más de 1.000 clientes en 27 países, entre los que destacan la República Checa, Polonia, Dinamarca, Australia, Malasia, Sudáfrica, Israel o Hong Kong. Betfair se queda el 5% del beneficio que obtienen los clientes que consiguen acertar.

La empresa británica ofrece además la posibilidad de apostar en directo durante los partidos. «El problema que tenemos es que los partidos los tienen que controlar desde Londres, así que sólo podemos hacerlo cuando los encuentros son televisados», explica Badosa. Otra muestra del creciente interés que despierta la pelota entre los apostantes cibernéticos es el portal pelotalive.com. El guipuzcoano de 36 años Jon Bengoetxea, corredor de apuestas en el frontón Galarreta desde hace ocho, se inspiró precisamente en Betfair para crear junto con otro socio guipuzcoano la web, que no estuvo realmente operativa hasta hace un par de meses. En principio, la idea era crear un marcador que ofreciese los resultados de todos los partidos como hacen las casas de apuestas. La posibilidad de apostar dinero surgió después. «Es una forma de atraer a un público joven que no apuesta en el frontón y que prefiere la intimidad que da apostar desde tu casa sin que nadie sepa nada», explica Bengoetxea.

Problemas con las licencias

El problema es que el tema de las licencias de juego que tiene que conceder el Gobierno vasco sigue paralizado, y las empresas que tienen la sede en España se encuentran serios problemas. Así, pelotalive ofrece los servicios de Bengoetxea como corredor en el propio frontón. «No creo que ni nos presentemos a por una licencia porque Betfair y Aspe están interesados y nosotros no podemos competir ahí», asegura Bengoetxea.