El crecimiento del mercado italiano sigue siendo raquítico, con algunos operadores esperando que la Copa del Mundo impulse la captación de clientes.

Mientas que la participación en el mercado de apuestas y casino italiano por parte de Paddy Power, pudo haber aumentado paulatinamente durante los tres primeros meses del 2014, pero el país sigue siendo una problemática para el operador.

Italia ha sido objeto de preocupación para los operadores de juego en línea con licencia y ninguno más que Paddy Power, desde el establecimiento de su marca en el 2012. En su año de lanzamiento Paddy Power logró ganancias de 15 millones de euros, para luego sufrir una pérdida de 16,8 millones durante el 2013, por lo que la empresa pretende para este año por lo menos llegar al punto de equilibrio.

Para lograr este objetivo Paddy Power confía en el impulso que podría darle a las operaciones el Mundial de Fútbol. Recientemente Paddypower.it alcanzó una participación del 10 por ciento del mercado de las apuestas deportivas y una mayor intervención en los casinos del 3 por ciento durante la primera parte del año, lo que representa un progreso relativamente lento para una empresa más acostumbrado al éxito de manera inmediata.

Es una situación que también la experimentan otros operadores tales como Betsson, ya que el año pasado sus ejecutivos admitieron que Italia era un mercado mucho más duro para lograr establecerse.

A pesar de ello Magnus Silfverberg, CEO de Betsson, reconoció que un cuota significativa de las operaciones de apuestas en línea de la empresa, vienen procedente de Italia.

William Hill también ha encontrado un crecimiento en Italia después llevar a cabo una fuerte inversión en campañas de comercialización enfocándose en las actividades del casino online, lo que le ha permitido lograr un 8 por ciento del mercado, y el doble de ingresos durante el año 2013 .

Mientras que el CEO saliente de Paddy Power, Patrick Kennedy , dijo que estaba «contento» con la forma como el operador está trabajando en Italia, aunque parezca que hay una sensación de frustración dentro de la empresa.

El lanzamiento de póquer en línea, bingo y deportes virtuales, previsto para finales de año, según Peter O’Donovan, director del departamento de juegos en línea de Paddy Power, debería darle un impulso a la compañía, aumentando sus operaciones en un 65 por ciento. Pero persisten las preocupaciones respecto a las apuestas deportivas y a las perspectivas de crecimiento a largo plazo.