EFE – Bruselas – 15/08/2007 La compañía sueca de apuestas Unibet dejará de patrocinar a final de temporada al equipo belgo-sueco del pelotón ProTour al que hasta ahora daba nombre, según ha informado la televisión flamenca Sporza. A pesar de las dificultades iniciales, el equipo belgo-sueco logró este año una licencia ProTour que, en teoría, le permitía participar en las principales carreras durante tres años.
Pero esta temporada Unibet fue excluido de las tres grandes vueltas -Tour de Francia, Giro de Italia y Vuelta a España-, debido a que los organizadores consideraban ilegal el patrocinio por parte de compañías de apuestas. Esa decisión llevó a la Comisión Europea a acudir en defensa de la formación ciclista, al considerar que su exclusión no respetaba las reglas del mercado interior vigentes en la Unión Europea.

En declaraciones a la agencia Belga, el representante del equipo, Koen Terryn, ha señalado que «aunque veía venir esta decisión, mantenía la esperanza de continuar». Terryn ha indicado que ya se ha alcanzado un acuerdo definitivo con la compañía sueca de apuestas, por lo que los corredores y el resto del personal «pueden empezar a buscar otro empleo». El representante ha explicado que los ciclistas que tenían contrato hasta final de 2008 seguirán cobrando su sueldo si no encuentran otro equipo, pero el resto «se irán a la calle el 31 de diciembre de 2007».

Canyon, la alternativa

En opinión de Terryn, la decisión de Unibet es lógica, pues a pesar de contar con una licencia ProTour el equipo fue excluido de diversas carreras por la disputa en torno a la legalidad del patrocinio. Terryn ha apuntado la posibilidad de que Canyon -el nombre bajo el que la formación corrió algunas pruebas en Francia- coja el testigo de Unibet.com, pero recordó que hacen falta alrededor de dos millones de euros para poner en marcha un equipo ciclista, y recalcó que él no participará en ningún caso en esa aventura.

El patrón considera que Unibet.com ha sido víctima de la guerra que libran ASO (organizador de numerosas carreras, entre ellas el Tour de Francia) y la Unión Ciclista Internacional (UCI). La agencia Belga recordó que esta semana Unibet fue también excluido de la Vuelta a España, que comenzará el 1 de septiembre, igual que le sucedió en el Tour de Francia y el Giro de Italia. El equipo tampoco pudo correr otras pruebas organizadas por ASO, como la París-Niza, la Flecha Valona y la Lieja-Bastogne-Lieja.